"Ningekosa chakula kama si chakula hapa"

Angalau mtu 1 kati ya 10 katika Kaunti ya Ionia hawana usalama wa chakula, ambayo ina maana kwamba kuna maelfu ya majirani wanaohitaji msaada wa chakula wanaoishi katika eneo hilo. Ili kuleta chakula kinachohitajika kwa wale wanaohitaji, benki ya chakula inatoa yetu Mobile Food Pantry programu. Mobile Pantries kimsingi ni masoko ya wakulima kwenye magurudumu ambayo hutoa mboga mpya bila gharama yoyote.

Majirani waliohitaji msaada wa chakula walifika kwenye Mobile Pantry katika Saranac Community Church na kuondoka na bidhaa za mboga kama vile tufaha, nyanya, vitunguu, maziwa, mkate na zaidi.

Mary akitabasamu huku akiwa ameshikilia boksi la chakula mbele ya Pantry ya Simu

Jirani mmoja, Mary, bila kutazamiwa alianza kuwatunza wajukuu zake miaka mingi iliyopita. Anakuja kupata chakula kutoka kwa Mobile Food Pantries kwa vile imekuwa ghali kushughulikia kila kitu wanachohitaji, kama vile bili za nyumba na matibabu, huku akiishi kwa kipato cha ulemavu.

"Watoto ni ghali na kupata chakula hapa ndio ninafanya ili niweze kulipa bili zangu. Imekuwa msaada sana.”

Amefurahia hasa kupata maziwa.

"Nilikuwa nikipitia galoni kwa siku."

Mary pia huchukua chakula kwa ajili ya rafiki yake, Christen, ambaye anathamini sana ukweli kwamba Mobile Food Pantries hutoa vyakula vipya.

"Yeye hana glukosi, kwa hivyo Pantry ya Simu imemsaidia tangu chakula chake kibichi-ni vitu ambavyo anaweza kutumia," Mary alisema.

Kwa sababu ya vizuizi vyake vya lishe, Christen amekuwa akihangaika kupata chakula cha kutosha, lakini kwa kuwa sasa ana uwezo wa kupata mazao kutoka kwa Kampuni ya Simu za Mkononi alisema imekuwa "ajabu kuwa na mengi zaidi ya kula sasa."

Alice akitabasamu akiwa amekaa kwenye gari lake

Jirani mwingine, Alice, amelazimika kuishi bila tanuru kwa miaka minne iliyopita, na kumfanya atumie hita za umeme ambazo zimemfanya bili yake ya umeme kuwa ghali sana. Anaishi peke yake na amekumbwa na matatizo mengi, kama vile mashine yake ya kuosha vyombo na kuosha vyombo vyote viwili kuharibika, na hivyo kufanya iwe vigumu kwake kulipa bili zake—hasa kutokana na mapato yake machache ya hifadhi ya jamii. Chakula anachopokea kutoka kwa Mobile Food Pantries kimemaanisha mengi kwake katika nyakati hizi za uhitaji.

"Kuna nyakati ambapo ningekosa chakula kama si chakula cha hapa."

Hapo awali, alikuwa na shida nyingi za kiafya zilizotokea katika mwaka mmoja. Mshtuko wa moyo mara nyingi, kuchomwa na kemikali, na mkono uliovunjika ambao bado haujapona hadi leo. Na wakati huo, hakuwa na uwezo wa kumudu gesi kila wakati ili kufikia miadi ya daktari wake.

“Kama sina pesa ya gesi kwenda kwa daktari wa moyo, ningepataje chakula? Nimejifunza kwamba tunawekwa katika maeneo ambayo hatujapanga.

Ameona jinsi chakula kutoka kwa Mobile Pantries kimesaidia watu wengi katika jamii yake: vijana, wazee, watu walio na kazi ambazo hazilipi za kutosha kupata chakula wanachohitaji na zaidi.

"Kama hungefanya [Mobile Pantries], kuna watu wengi ambao wangekuwa na njaa."

Mjitolea anatabasamu huku akiinua sanduku la chakula

Hadithi kama za Mary na Alice zinatukumbusha kuwa njaa inaweza kumuathiri mtu yeyote kwa sababu mbalimbali. Kulingana na USDA, zaidi ya nusu ya watu nchini Amerika wanaishi malipo-kwa-malipo. Gharama moja kubwa, kama vile bili ya matibabu, ajali ya gari au dharura nyingine inaweza kufanya iwe vigumu zaidi kupata riziki na kumudu chakula cha kutosha chenye lishe. Hilo ndilo linalofanya programu kama Pantry ya Chakula cha Mkononi kuwa muhimu sana katika kazi ya kumaliza njaa leo. Shukrani kwa ukarimu wa mashirika kama Cargill, tunaweza kuendelea kuleta mboga mpya kwa majirani katika Kaunti ya Ionia kupitia Mpango wetu wa Pantry ya Simu ya Mkononi!

Imeandikwa na Mtaalamu wa Maudhui Kelly Reitsma